idosa e jovem se encarando

Depressão e ansiedade são hereditárias

A função cerebral subjacente à ansiedade e à depressão é herdada, segundo um novo estudo. Mas ainda há muito espaço para que a experiência e o ambiente reduzam o risco de um transtorno mental completo.

A pesquisa se concentrou em macacos rhesus. Como os seres humanos, alguns macacos rhesus jovens têm o que é chamado de “temperamento ansioso“. Exponha-os a uma situação levemente estressante, como estar em um quarto com um estranho, e os macacos vão parar de se mover e parar de vocalizar. Com isso seus hormônios do estresse disparam. Crianças extremamente tímidas fazem o mesmo, disse o Dr. Ned Kalin, psiquiatra da Universidade de Wisconsin-Madison.

Kalin e seus colegas examinaram os cérebros de macacos jovens, ansiosos e encontraram três regiões associadas com a ansiedade. O exame também mostrou evidência de herdabilidade. Cerca de 30% da variação na ansiedade precoce é explicada pela história da família, relataram os pesquisadores na revista Proceedings da National Academy of Sciences.

Temperamento precoce

Ansiedade e depressão são distúrbios generalizados. De acordo com o Instituto Nacional de Saúde Mental (NIMH), cerca de 18 % dos adultos nos EUA experimentaram um transtorno de ansiedade. Cerca de 7% tiveram um episódio depressivo maior. A idade média de início para transtornos de ansiedade é 11 anos.

Crianças com temperamentos extremamente ansiosos estão em um risco de 50% de desenvolver um transtorno mental mais tarde na vidaKalin e seus colegas estão tentando descobrir a base do cérebro deste temperamento. A esperança é desenvolver intervenções precoces que podem empurrar as crianças longe da ansiedade e depressão.

Os pesquisadores usaram PET scanning para imagem do cérebro de 592 macacos rhesus jovens no Wisconsin National Primate Research Center. Estes macacos são criados em pares, no centro, e variam em seus níveis de ansiedade.

Cérebro ansioso

Os pesquisadores sabem exatamente como todos os macacos em sua colônia estão relacionados. Eles foram capazes de traçar a herança de comportamentos ansiosos através da árvore genealógica. Assim, descobriram que 35 % da variação na ansiedade poderia ser explicada pelos genes transmitidos por mãe e pai.

Mas os pesquisadores levaram este achado um passo adiante. Olharam para regiões específicas do cérebro que se ativavam durante situações estressantes. Em seguida, combinavam com regiões cerebrais cuja estrutura e função eram herdadas no mesmo padrão que a ansiedade. Eles descobriram que a estrutura não parecia afetar um temperamento ansioso. Mas a função de três regiões cerebrais era hereditária e envolvida na ansiedade.

O primeiro, o córtex orbitofrontal, fica atrás da testa e é a parte mais evolutivamente avançada do cérebro. A próxima foi a amígdala, uma região em forma de amêndoa, no meio do cérebro, envolvida no medo e na emoção. A terceira foi o sistema límbico, que fica na própria base do tronco encefálico e faz parte dos cérebros dos répteis mais primitivos.

“O que encontramos é mais atividade nos cérebros ansiosos“, disse Kalin. É como se as partes do cérebro que evoluíram para lidar com ameaças normais se tornaram supercríticas, respondendo a ameaças suaves como se fossem importantes, explicou.

O que já foi concluído

Acreditamos que nosso estudo mostra que a superatividade deste sistema é herdada de nossos pais. Esta hiperatividade pode deixar uma pessoa vulnerável a desenvolver depressão e ansiedade mais tarde. Dado que quase 70% da variação no risco destes distúrbios não é genética, há muita esperança de tratamento e intervenção.

“Isso nos foca na infância, a pensar em alterações na função cerebral em crianças. Idealmente desenvolver novas teses sobre o que podemos fazer para ajudar as que têm essa hiperatividade cerebral”, disse Kalin.

O próximo passo é continuar usando macacos rhesus para entender os sistemas cerebrais e as interações moleculares que levam a regiões hiperativas de medo. Os pesquisadores também estão acompanhando as crianças ao longo de um período de anos. Digitalizando seus cérebros para determinar o que faz a diferença entre a metade das crianças de temperamento ansioso que desenvolvem um transtorno mental e a metade que não. Uma linha separada de pesquisa já descobriu que um apego seguro para um cuidador ajuda a prevenir distúrbios mentais posteriores para crianças extremamente tímidas.

Estas são doenças muito graves que são comuns e afeta grande parte da população“, disse Kalin. “Precisamos entender melhor o que as causa, quais são os fundamentos genéticos e criar novos tratamentos para reduzir o sofrimento e espero fazer isso cedo na vida”.

Fonte: Live Science

Atenção! Este blog contém relatos, experiências e informações pessoais da Autora sobre a ansiedade. Nenhum dos conteúdos apresentados neste blog substituem a ajuda de um profissional.

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